• Diario 5 -Buenos Aires, jueves 22 de febrero de 2024

Aplicación de espuma de poliuretano

En 1982, Thomas Lueck publicó un artículo en el New York Times titulado Technology: Has Asbestos a Substitute? («¿El asbesto tiene reemplazo?»). En su artículo, Lueck afirmó que el asbesto, aunque era muy eficaz y se usaba ampliamente, era objeto de una investigación científica y una controversia pública más intensas que cualquier otra sustancia mineral.

Publicado hace más de treinta años, el artículo demuestra el debate en curso sobre el asbesto y los peligros del uso continuado de la sustancia en la fabricación. El problema es tan importante que el diario australiano «The Australian» reveló recientemente que los consumidores locales estaban expuestos a un floreciente comercio de productos chinos mezclados con asbesto, un recordatorio de que el material continúa usándose en fábricas que ignoran las regulaciones locales. La Asociación de la Industria del Asbesto le dijo al diario que era difícil detener a los culpables.

Entonces, el problema sigue siendo, ¿cómo evitar que los fabricantes extranjeros usen la sustancia prohibida?

La respuesta más obvia parece ser encontrar una alternativa adecuada. Pero tres décadas después de que Lueck publicara su artículo en el New York Times, el asbesto se sigue utilizando e importando en todo el mundo. Más que un problema local, es una preocupación mundial. Y entonces, uno no puede dejar de preguntarse, ¿realmente se pueden encontrar reemplazos adecuados para el asbesto en su amplia variedad de aplicaciones?

Productos de reemplazo de asbesto

Hoy los peligros asociados con el asbesto son bien conocidos y durante mucho tiempo, en muchos lugares del mundo ha sido ilegal vender productos que contengan asbesto. Como resultado, existen numerosas alternativas a los productos de asbesto actualmente en el mercado. Muchos de estos materiales de reemplazo de asbesto son de naturaleza «ecológica», lo que proporciona una alternativa segura para el medio ambiente y para las personas que entran en contacto con el producto o que residen dentro del edificio donde se ha utilizado el material.

Reemplazo de asbesto 1: telas de sílice amorfa
Los tejidos de sílice amorfa son materiales de alta temperatura que se utilizan para aplicaciones de aislamiento y protección. Los astilleros, las industrias eléctrica y aeroespacial utilizan este material, ya que la tela no se quemará, pudrirá ni desarrollará moho. Las telas de sílice amorfa generalmente no se usan para fines residenciales, como la construcción de viviendas o las renovaciones, ya que las telas contienen fibra de vidrio.

Reemplazo de asbesto 2: fibra de celulosa
La fibra de celulosa es una de las alternativas al asbesto más comunes y ampliamente utilizadas, y es relativamente simple de fabricar. El aislamiento de celulosa está hecho de papel de periódico finamente triturado y se trata químicamente para reducir la humedad y aumentar su resistencia al fuego. Esta es otra excelente opción «verde», ya que la fibra de celulosa generalmente se compone de un 85% de material reciclado.

Reemplazo de asbesto 3: espuma de poliuretano
A diferencia de la fibra de celulosa, la espuma de poliuretano es un producto en aerosol que se usa más comúnmente en materiales para techos, como el aislamiento. Sin embargo, también se encuentra en dispositivos de flotación, tapicería y asientos de automóviles, y en el diseño de decorados de cine. La espuma combina las mejores cualidades de los plásticos y la goma. Al igual que el poliestireno, las burbujas atrapadas dentro de la espuma de poliuretano lo convierten en un mal conductor del calor y proporcionan una resistencia térmica de excelente calidad.

Reemplazo de asbesto 4: rellenos de harina
No, no los encontrarás en la despensa de la cocina. Los rellenos de harina son rellenos y extensores de grietas y grietas que están hechos completamente de materiales naturales y ayudan con el aislamiento de edificios. Más específicamente, estos productos pueden incluir harina de cáscara de nuez, harina de trigo, harina de arroz o ceniza de cáscara de arroz. Mejor aún, este producto completamente natural es una alternativa «verde» ideal a los minerales de asbesto potencialmente tóxicos, sin riesgos de seguridad para nadie que esté expuesto.

Reemplazo de asbesto 5: Harina de plástico termoestable
La harina plástica termoestable puede no sonar demasiado técnica, pero es una alternativa muy común al asbesto. Se hace calentando un líquido de polvo antes de moldearlo en la forma que necesita. Estos productos se pueden rellenar con harina de madera u otros rellenos de bajo precio, lo que a su vez reducirá su costo y le brindará una excelente alternativa de aislamiento al asbesto que alguna vez se usó comúnmente. La harina plástica termoestable también es muy versátil por naturaleza. Los usos del producto varían desde aislamiento eléctrico hasta autopartes. Por lo tanto, este material sería una opción a considerar para aquellos fabricantes de automóviles que continúan usando asbesto en las pastillas de freno de sus vehículos, productos que luego son importados en casi todos los países del mundo.

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