• Diario 5 -Buenos Aires, martes 26 de octubre de 2021

El aislamiento de las Islas Malvinas se torna gravísimo para su población

Pordiario5

Mar 28, 2020

El legendario diario Time, de Londres, a través de un informe de la periodista Ciara Nugent, describe cómo fue cambiando, al paso de los días, el humor de los malvinenses frente al cambio constante de situación en el mundo frente ala pandemia del coronavirus.

Malvinas

Cuando se trata de atravesar una pandemia, Pebble Island es un lugar bastante seguro para estar. Parte del remoto archipiélago de las Malvinas en el sur del Atlántico, Pebble es el hogar de solo dos familias, con una población total de seis. Riki Evans es el propietario del Pebble Island Lodge. Como ninguno de ellos muestra síntomas de COVID-19 y los viajes entre las Islas Malvinas ahora están muy restringidos, Evans dice que no están preocupados por el aislamiento de los próximos meses. “No hace mucha diferencia para nosotros. Estamos acostumbrados a estar aquí solos. Y estamos a salvo».

En las primeras etapas de la pandemia de COVID-19 , el aislamiento ha sido una bendición para las Islas Malvinas, famosas por la guerra de 10 semanas que Inglaterra y Argentina pelearon por su posesión en 1982, y por las decenas de miles de pingüinos que viven allí. Gracias a su lejanía, la comunidad de poco más de 3.000 personas ha logrado mantenerse muy por detrás de las empinadas trayectorias que han seguido los brotes de otros países; Los funcionarios estiman que las Malvinas están rezagadas tres o cuatro semanas detrás del Reino Unido.

Pero los isleños saben que en caso de un gran brote, el aislamiento podría convertirse en su mayor problema. Casi una sexta parte de los habitantes de las islas se consideran de alto riesgo porque son ancianos o tienen problemas de salud subyacentes. Si bien no hay casos confirmados de COVID-19 en las Malvinas, las autoridades confirmaron el jueves que un niño está gravemente enfermo con un caso sospechoso. No hay instalaciones para detectar el virus en las Malvinas, y se necesitan alrededor de 10 días para obtener los resultados de la prueba de Gran Bretaña, que está a casi 8,000 millas de distancia. La interrupción del viaje ha afectado a los malvinenses que regularmente acostumbraban ir al Reino Unido con fines médicos o educativos. Chile y Uruguay, que normalmente realizaban evacuaciones médicas de emergencia desde las Malvinas, restringieron la entrada de extranjeros, lo que significa que todos los problemas de salud deben tratarse en el bien equipado pero demasiado pequeño hospital local de Puerto Argentino (Pt Stanley). Las islas, que importan casi todo lo que no sea carne, lana y pescado, también podrían ser vulnerables a las perturbaciones de la cadena de suministro mundial.

El gobierno de las Malvinas se ha movido rápidamente esta semana para implementar medidas de distanciamiento social , diciéndole a las escuelas y guarderías que cierren y pidiendo a todos menos a los trabajadores no esenciales que se queden en casa. A los más vulnerables se les ha pedido que permanezcan en sus hogares durante 12 semanas. Los viajes entre las islas, que conforman un área casi del tamaño de Connecticut, ahora están muy restringidos. Y cualquiera que llegue a las Malvinas desde otro lugar debe someterse a cuarentena durante 14 días.

Dados los riesgos, algunos miembros de la comunidad de las Malvinas habían presionado para que sus líderes tomaran medidas más enérgicas para cerrar las fronteras del territorio, como lo han hecho muchos países, dice Leona Roberts, miembro de la Asamblea Legislativa de las Islas Malvinas, el equivalente del parlamento local. “Fue una pregunta muy difícil. Pero las posibilidades de mantener [el virus] indefinidamente eran muy escasas y las desventajas para nuestra gente son enormes «, dice ella. «No podemos mantener el puente levadizo para siempre».

Conexiones cortadas
La pandemia COVID-19 plantea un desafío sin precedentes a los enlaces de viaje a los que las remotas Malvinas se han acostumbrado desde 1985, cuando la fuerza aérea británica construyó una pista y comenzó vuelos regulares entre el Reino Unido y las Malvinas como parte de la presencia militar británica cada vez más profunda. allí después de la guerra. En estos días hay alrededor de dos vuelos a la semana a Chile, Brasil o Argentina, y dos vuelos al Reino Unido, operados por el ministerio de defensa británico.

Los vuelos a América Latina ya no suceden, y los vuelos del Reino Unido se interrumpieron en marzo, dice Roberts, ya que los cierres de fronteras en todo el mundo dejaron a los aviones del ministerio de defensa sin ningún lugar donde detenerse para repostar en el largo viaje. Eso significó que las Malvinas no pudieron enviar pruebas de coronavirus a los laboratorios en el Reino Unido. También dejó a un grupo de alrededor de 20 estudiantes de secundaria, que están en el Reino Unido para sus últimos años de educación secundaria, abandonados de sus familias.

El enlace aéreo finalmente se restableció a principios de esta semana, dice Roberts, permitiendo que las Malvinas envíen un lote de pruebas al Reino Unido. Pero no esperan los resultados hasta principios de abril, con el retraso dejando a las islas «jugando a ponerse al día» , según la directora médica de las Malvinas, Becky Edwards.

El lunes, el gobierno de Argentina dijo que se había comunicado con el embajador británico en Buenos Aires para ofrecer apoyo material a los isleños, incluidos «alimentos frescos, suministros médicos o pruebas para detectar el virus que causa COVID-19, así como cualquier vuelo humanitario necesario y atención médica en Argentina para los infectados «. Daniel Filmus, el ministro argentino para asuntos relacionados con «Las Malvinas», como el país sudamericano llama a las Malvinas, agregó que las islas «son parte de nuestro territorio nacional, por lo que es nuestra responsabilidad expresar nuestra solidaridad con sus habitantes».

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