• Diario 5 -Buenos Aires, sábado 21 de mayo de 2022

¿Termina la pandemia en 2022?

PorEric Udart

Mar 6, 2022

21 de septiembre de 2021

Dos años después del inicio oficial de la pandemia, algunos países ahora están tratando de “vivir con Covid”, sin embargo, los científicos advierten que posibles nuevas variantes y tasas de vacunación desiguales amenazan cualquier ansiado regreso a la normalidad.

Cuando el investigador estadounidense de salud global Christopher Murray escribió «Covid-19 continuará, pero el final de la pandemia está cerca», en la revista médica The Lancet a fines de enero, resumió las esperanzas de muchas autoridades sanitarias nacionales de todo el mundo.

En las semanas previas al segundo aniversario de la declaración de pandemia de la Organización Mundial de la Salud en marzo de 2020, países como Gran Bretaña y Dinamarca levantaron todas las restricciones legales de Covid. Muchos estados de los EEUU también relajaron el barbijo y otras reglas.

El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que el cambio marcó el comienzo de aprender a «vivir con covid», ya que el número global de muertes cae después de que la variante Omicron, más transmisible pero menos grave, arrasó el mundo.

La OMS ha dicho que la «fase aguda» de la pandemia podría terminar a mediados de este año, si alrededor del 70 por ciento del mundo está vacunado.

¿De pandemia a endemia?
España ha estado entre las naciones que han pedido que se acerque a Covid como si hubiera pasado a una fase «endémica», lo que significa que tiene brotes estacionales más leves con los que la humanidad puede vivir, como la gripe.

Sin embargo, a algunos científicos les preocupa que los gobiernos puedan usar el término algo vago para justificar el levantamiento de las medidas para salvar vidas.

El virólogo evolutivo de la Universidad de Oxford, Aris Katzourakis, dijo que «la palabra ‘endemia’ se ha convertido en una de las más mal utilizadas de la pandemia».

«Una enfermedad puede ser endémica, generalizada y mortal», escribió en la revista Nature la semana pasada, señalando que la malaria mató a más de 600.000 personas en 2020, mientras que 1,5 millones murieron de tuberculosis.

La OMS dice que la «fase aguda» de la pandemia podría terminar a mediados de año, si el 70 por ciento del mundo está vacunado

También hay otras opciones además de pandémicas o endémicas. El organismo asesor científico del gobierno británico, SAGE, ha presentado cuatro escenarios potenciales para los próximos años.

En el escenario del «mejor de los casos razonables», habrá brotes regionales o estacionales más pequeños, ya que los números más altos de covid conducen a menos casos de gripe.

En el peor de los casos, nuevas variantes impredecibles se convierten en repetidas oleadas de virus dañinos, lo que requiere el regreso de duras restricciones.

Los diferentes resultados dependen de dos incertidumbres clave: la posible aparición de nuevas variantes y la capacidad de las vacunas para proteger contra la enfermedad a largo plazo.

La nueva variante amenaza
Cuando se trata de vacunas, Omicron ha servido tanto de advertencia como de prueba.

Muchos epidemiólogos dicen que simplemente dejar que el covid se propague sin control le da una mayor probabilidad de mutar en nuevas cepas.

Y no hay garantía de que estas nuevas variantes sean menos letales.

«Existe una idea errónea generalizada y optimista de que los virus evolucionan con el tiempo para volverse más benignos», dijo Katzourakis.

Los epidemiólogos advierten que el simple hecho de «vivir con covid» le da al virus una mayor probabilidad de mutar en nuevas cepas Ina
“Este no es el caso: no existe un resultado evolutivo predestinado para que un virus se vuelva más benigno”, dijo, y señaló que la variante Delta fue más letal que la primera cepa que surgió en Wuhan, China.

Omicron también evade en parte la protección de las vacunas actualmente disponibles.

Pero son muy eficaces para prevenir enfermedades graves y la muerte, en particular las terceras inyecciones de refuerzo que se han implementado en todo el mundo.

– ¿Vacunas al rescate? –

Países como Israel y Suecia han comenzado a administrar cuartas dosis, pero los expertos temen que un sinfín de refuerzos sea una estrategia miope. Un ensayo israelí en enero también encontró que una cuarta dosis fue menos efectiva contra Omicron.

Los gigantes farmacéuticos se han apresurado a desarrollar una vacuna que se dirija específicamente a Omicron, pero ninguna parece estar cerca de estar disponible.

Los expertos en salud temen que un sinfín de vacunas de refuerzo sea una estrategia miope.
Varios resultados preliminares recientes de pruebas realizadas en animales y no revisadas por pares han sugerido que las vacunas dirigidas no son más efectivas contra Omicron que sus predecesoras.

Pero podría haber otra forma: ampliar en lugar de reducir el alcance de la vacuna.

Tres investigadores, incluido Anthony Fauci, el principal asesor médico del presidente estadounidense Joe Biden, han pedido una «vacuna universal contra el coronavirus» que proteja no solo contra el covid, sino también contra futuros coronavirus que podrían propagarse de los animales y desencadenar otra pandemia.

«Ahora debemos priorizar el desarrollo de vacunas ampliamente protectoras», escribieron los investigadores en el New England Journal of Medicine durante el fin de semana.

Sin embargo, una vacuna de este tipo enfrenta grandes obstáculos y los primeros esfuerzos apenas han comenzado los ensayos en humanos.

Mientras tanto, la OMS enfatiza que la mejor manera de terminar con la fase aguda de la pandemia es que los países ricos compartan sus dosis en lugar de aumentar nuevamente sus poblaciones.

Solo el 13 por ciento de los africanos habían sido completamente vacunados a fines del mes pasado, según la OMS, muy por debajo del objetivo del 70 por ciento necesario para mediados de año.



¿Termina la pandemia en 2022?

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