• Diario 5 -Buenos Aires, martes 26 de octubre de 2021

Fecha importante para Buenos Aires

PorEric Udart

Jul 5, 2021

El 5 de julio de 1807 comenzaba la defensa porteña que derivó en la Reconquista por las Invasiones Inglesas.

Las invasiones británicas del Río de la Plata fueron una serie de intentos británicos de tomar el control de las colonias españolas ubicadas en el área del Río de la Plata en América del Sur. Las invasiones tuvieron lugar entre 1806 y 1807, involucrando a la región en el contexto de las guerras napoleónicas, siendo España aliada de Francia en ese momento. Las dos principales expediciones dirigidas contra Buenos Aires, lideradas por los generales William Carr Beresford y John Whitelocke. Ambos terminaron en completo fracaso y el Cuerpo Expedicionario Británico se vio obligado a capitular por las milicias locales y las tropas coloniales españolas, lideradas por Santiago de Liniers.

La entrada en la guerra de España junto a la Francia de Napoleón en diciembre de 1804, tras la ruptura de la Paz de Amiens y la reanudación del enfrentamiento anglo-francés, abrió una gran oportunidad para que la potencia naval de Gran Bretaña amenazara y conquistar el vasto imperio colonial español. Tras la Batalla de Trafalgar del 21 de octubre de 1805, en la que también participó la principal flota española que fue destruida, la Royal Navy tenía un claro dominio sobre los océanos y algunos líderes políticos y militares comenzaron a planificar ambiciosas expediciones contra los dominios del rey Carlos IV.

De hecho, ya en octubre de 1804 el criollo Francisco de Miranda había propuesto a los gobernantes británicos, de acuerdo con el audaz almirante Home Riggs Popham, atacar Caracas, Valparaíso y Buenos Aires para provocar un movimiento independiente de los colonos, mientras el autoritario político Whig Lord Grenville incluso propuso atacar al mexicano simultáneamente desde ‘ Océano Atlántico y’ Océano Pacífico, donde sería desembarcado en Acapulco una fuerza expedicionaria organizada en India y dirigida a la primeraFilipinas para atacar también Manila.

En realidad, estos grandiosos proyectos pronto fueron abandonados por el primer ministro británico William Pitt, quien, en cambio, se comprometió principalmente a formar una tercera coalición en Europa para derrotar a Napoleón y destruir el sistema francés de dominio en el continente. Por lo tanto, se limitó a enviar a Miranda a Estados Unidos con un plan para atacar Florida que, sin embargo, fue rechazado por el presidente estadounidense Thomas Jefferson. Miranda sólo pudo organizar un pequeño desembarco en Venezuela que, luego de una serie de hechos, terminó en fracaso en febrero de 1806.

Los hechos dieron un giro inesperado y sensacional por iniciativa personal de algunos dirigentes británicos que, sin planificación previa en Londres, organizaron una primera expedición británica a Sudamérica. En enero de 1806, siempre bajo operaciones británicas directas para atacar y ocupar las colonias de las naciones europeas aliadas o satélites de Francia, el almirante Popham había transportado a la Colonia del Cabo una fuerza expedicionaria liderada por el general David Baird y William Beresford que logró apoderarse de la Posesión holandesa que obliga al gobernador Jan Willem Janssens a capitular.

Fue la iniciativa del almirante Popham la que inició las operaciones británicas en el Río de la Plata ; Sin la autorización previa del gobierno británico, él, a quien sólo se le había confiado la tarea de patrullar el océano para controlar las intervenciones enemigas contra las costas africanas, hizo que las tropas del general Beresford fueran embarcadas por el Jefe y se dirigieran a Sudamérica, desembarcando británicos. soldados al sur de Buenos Aires. El virrey español Rafael de Sobremonte, teniendo unidades de tropas modestas y reacio a armar a las milicias locales, fue sorprendido por este aterrizaje totalmente inesperado y no pudo ofrecer una resistencia efectiva. El 27 de junio de 1806, las tropas británicas del general Beresford ocuparon Buenos Aires.

La noticia de la conquista británica de Buenos Aires causó revuelo en Europa; el primer ministro español Manuel Godoy temía la pérdida de las colonias en caso de una prolongación de la guerra contra Gran Bretaña y la consternación se extendió entre los líderes y la población española. Por el contrario, en Gran Bretaña la noticia entusiasmó a los gobernantes y favoreció el establecimiento inmediato de una nueva fuerza expedicionaria para fortalecer la conquista. Pero mientras tanto, la situación ya había cambiado; un emigrante de origen francés Santiago de Liniers, a cargo de un mando territorial en la zona del Río de la Plata, tomó la iniciativa de ir a Montevideodonde reunió a un grupo de soldados regulares y milicianos locales e inmediatamente fue a atacar al contingente británico del general Beresford en Buenos Aires.

El general Beresford se sorprendió por este inesperado contraataque y Liniers lo obligó a capitular el 12 de agosto de 1806. Mientras tanto, sin embargo, la segunda fuerza expedicionaria constituida en Gran Bretaña ya estaba en camino después de la noticia del éxito inicial; bajo el mando del general Samuel Auchmunty se dirigió a la desembocadura del Río de la Plata pero, al enterarse de que Buenos Aires había sido reconquistada por las milicias coloniales españolas, las fuerzas británicas atacaron Montevideo que fue conquistada el 3 de febrero de 1807.

Estas fuerzas británicas pronto fueron reforzadas por una tercera fuerza expedicionaria que inicialmente, bajo el mando del general Robert Craufurd, se suponía que atacaría Valparaíso. Finalmente llegó el general John Whitelocke quien asumió el mando supremo de las tropas británicas y decidió iniciar un nuevo ataque sobre Buenos Aires.

El 5 de julio de 1807, las tropas británicas, formadas por más de 10.000 soldados y lideradas por el general Whitelocke, llegaron a Buenos Aires y entraron en la ciudad, pero Santiago de Liners con sus tropas formadas por milicias regulares locales y españolas atacaron a los británicos en las calles. Después de violentos combates en la ciudad, el 6 de julio el general Whitelocke decidió suspender la batalla y firmó un nuevo acuerdo de evacuación. La fuerza expedicionaria regresó entonces derrotada a casa después de haber abandonado también Montevideo.

Liniers fue condecorado por España.

Las consecuencias sociales de las invasiones británicas fueron uno de los detonantes de la Revolución de Mayo. Los criollos nacidos en las colonias, a las que durante mucho tiempo se les prohibió llegar a puestos importantes, pudieron ganar mayor poder político en funciones militares. El éxito de la resistencia, que contó con poca ayuda de las fuerzas peninsulares españolas, aumentó el deseo de autodeterminación.

Luego, una asamblea (cabildo abierto), junto con la Real Audiencia de Buenos Aires, depuso al virrey Rafael de Sobremonte y nombró en su lugar a Santiago de Liniers, organizador de la resistencia, en un acto inédito: hasta entonces el virrey siempre había estado sujeto a la autoridad del rey de España y ningún organismo colonial había tenido poder sobre la designación del cargo.

 

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